Comment une start-up a utilisé l’impression 3D pour beurrer le marché

Pour paraphraser Jane Austen, c’est une vérité universellement reconnue qu’un homme en possession de beurre froid doit être en manque d’un couteau chaud.

Cependant, bien que la difficulté de répandre du beurre froid sur une tranche de pain soit connue depuis longtemps, ce n’est qu’au cours des deux dernières années qu’un couteau à beurre chauffé est arrivé sur le marché.

L’idée de l’EasiSpread, comme on l’a connu, est venue après ghazi Chowdrey a été témoin de la frustration de son père d’être en mesure de répandre du beurre froid sur son pain.

Au cours d’une conversation avec ses amis Amit Pala et Imtyaz Ali, la prise de conscience s’est fait jour qu’il y avait un moyen simple et très efficace d’aborder cette question. Le trio a rapidement commencé à travailler sur leur premier produit – un couteau à beurre chauffé – et a formé AGI Solutions Ltd afin de mettre leur invention sur le marché.

Capitalisant sur l’expérience de Pala en tant qu’ingénieur principal des applications, travaillant dans la défense, l’aérospatiale, l’automobile et la conception électromécanique industrielle, l’entreprise a conçu un couteau de chauffage instantanément qui pourrait être rechargé dans sa propre station d’amarrage pratique.

Impression 3D d’une pièce prête à la production

Un prototype fonctionnel était nécessaire si AGI Solutions devait s’engager auprès des investisseurs et susciter leur intérêt pour le produit, de sorte que Pala a soumis un modèle CAO du couteau à Proto Labs, un fabricant de prototypes et de pièces de production à la demande.

Une fois qu’ils ont été analysés, la technologie d’impression 3D a été utilisée pour développer les conceptions de la lame et de la poignée du couteau en pièces de preuve de concept, à l’aide de plastiques appropriés pour le produit final fabriqué.

La technologie d’impression 3D est particulièrement utile dans les cycles de conception rapide, ce qui peut réduire le temps nécessaire à la fabrication d’une pièce, apporter des améliorations au cours d’une période donnée, ou des éléments des deux.

Il permet également d’optimiser les conceptions avant le processus de fabrication proprement dit, ce qui peut réduire les coûts globaux, même si l’impression 3D n’est pas utilisée comme processus final lui-même.

Qui plus est, la technologie permet de fabriquer des composants complexes ou individuels de manière à ce que, s’ils avaient été produits selon des méthodes plus traditionnelles, ils se seraient composés d’un certain nombre de pièces différentes.

L’impression 3D, selon les exigences de la conception, peut être un processus flexible et relativement peu coûteux. Cela le rend idéal pour les start-ups et les designers comme Pala lors de la construction de prototypes complexes, leur permettant d’envisager et de déployer différents mélanges de produits à n’importe quelle étape du processus de production.

Une fois qu’ils ont produit des pièces imprimées en 3D « show and tell », l’équipe d’AGI a ensuite effectué des tests ergonomiques et a présenté son prototype prêt à la production aux investisseurs pour permettre la validation du concept global.

« Nous avons approché Proto Labs pour imprimer notre produit en 3D, explique M. Chowdrey, ce qui a donné lieu à d’excellents produits à mettre sur le marché, montrant exactement à quoi ressemblera l’article fini lorsqu’il sera entièrement fabriqué. »

Développer des idées en solutions

L’équipe a reconnu que leur idée pouvait également être appliquée à une autre frustration couramment vécue dans la cuisine; celui d’être incapable de ramasser la crème glacée directement du congélateur. En utilisant le concept de base du couteau à beurre comme point de départ, Pala a conçu une pelle qui pourrait être chauffée à une température à laquelle même la crème glacée la plus dure pourrait être servie.

Dans les deux cas, il était possible de détacher l’ustensile de la poignée rechargeable de sorte que, pendant que la pelle ou la lame était lavée, la poignée pouvait être placée dans la station d’amarrage pour être chargée, prête pour sa prochaine utilisation.

En 2015, les produits d’EGI, l’EasiSpread et l’EasiScoop, ont été inscrits aux British Inventors’ Project Awards, où ils ont été reconnus en atteignant le top 20. Les inventions ont ensuite gagné une autre exposition précieuse quand ils ont été présentés à l’exposition Gadget Show Live au NEC à Birmingham.

Chowdrey, Pala et Ali sont actuellement engagés dans le lancement à des investisseurs potentiels pour obtenir du financement avant de lancer leurs produits sur le marché. Adoptant la marque parapluie « EasiChef », AGI a la capacité d’inventer et de développer une gamme de gadgets de cuisine innovants et ustensiles pour l’avenir.

 

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